日本人が愛してやまない桜の花とお花見の文化を紐解いてみる!

Photo by Musbic

花を眺めながら散策したり、宴を催したり・・・春の風物詩と言えばお花見!お花見と言えば桜!
桜は、「万葉集」にも登場するほど、古くから日本人に好まれてきた、日本を代表する花のひとつです。特に好まれるようになったのが、平安時代以降。桜は、なんと1000年以上も私たち日本人に愛されている花なんです!

でも、どうして日本人はこんなに桜が好きなの?お花見って、いつ頃から定着してきたの?
なんて気になる方もいらっしゃるかと思い、お花見の歴史や桜のことなど、ちょっと紐解いてみました。

 

目黒川の桜(Photo by Musbic)

 

日本人が桜を好きな訳とは

桜の、ぱあっと咲いて、さっと散ってしまう姿、華やかさと、はかなさと、そして潔さを感じませんか?
桜が与えるこの印象が、私たち日本人の死生観にぴったりフィットしたのでしょうね。いつの時代にも、桜は日本人に愛される花として、日本人の心に定着してきました。

 
花見の歴史

花見の最も古い記録は、812年に嵯峨天皇が開催した「花宴の節」と言われています。「源氏物語」や「徒然草」にも、花宴の記載があります。大規模な花見の宴として歴史的に名高いのは、1598年に豊臣秀吉が行った醍醐の花見ですね。近親の者たちや諸大名ら、約1300人を集めて開催した、盛大な催しとして知られています。

花見の習慣が庶民に広まったのは、江戸時代のこと。特に8代将軍徳川吉宗は、浅草や飛鳥山に桜を植えさせ、庶民の行楽を奨励しました。
吉宗は、5代将軍綱吉の時代に「生類憐みの令」で禁止された鷹狩を復活させたのですが、そのときに、農民たちの収益が上がるようにとの配慮から、鷹狩の場所に桜を植えさせ、花見客が訪れるように取り計らったのだとか。花見にお弁当やお酒がつきものとなったのは、この頃からなんですって!

 

歌川広重「浪花名所図会 安井天神山花見」 出展:ウィキメディアコモンズ

 

ソメイヨシノの誕生

江戸末期から明治初期のころ、江戸の染井村(今の豊島区駒込あたり)の植木職人たちによって生まれた桜の改良品種が、後に「ソメイヨシノ」と呼ばれ、日本全国に広まることになりました。ソメイヨシノのつぼみは濃紅色をしていて、咲き始めるとだんだん色が薄くなっていき、満開のころには白に近くなります。満開の時には、花だけが木を覆うので、とっても華やかになります。

全国のソメイヨシノは、元をたどると数本の原木につながることがわかっていて、なんとクローンなのだそうです!
桜の開花予想や桜前線に使われるのは、ソメイヨシノなのですが、それは、ソメイヨシノが全国に広まっていることと、開花する条件などに地域差がないという、クローンならではの理由でもあったんです!

 

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日本全国に桜の名所があり、毎年桜まつりが開催されます。
桜が咲くことで春の訪れを感じ、日本に住むことの素晴らしさを感じるきっかけになる・・・こんな素敵な伝統を、しっかりと未来の人たちに伝えていきたいですね!
そのためにも、私たちは、花見のマナーやルールを守り、普段から、環境に配慮した生活を送ることを心がけたいものです

 

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きれいな花や植物を通して、自然や文化を大切にする心を伝え残していきたいですね。ムスビックは美しい自然や文化の伝承を応援します!

 

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